Sala de Prensa
Lunes, 02 de junio de 2014 
“Cooperación Descentralizada e Integración: nuevos desafíos para la relación bilateral entre Chile y China”
Discurso del Canciller Heraldo Muñoz durante la apertura del Seminario Internacional Chile-China
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Sr. Xie Yuan. Vicepresidente de la Asociación de Amistad del Pueblo Chino con el Extranjero

Sr. Christian Vittori, Presidente Asociación Chilena de Municipalidades

Embajador Alfredo Labbé, Director General de Política Exterior de Chile.

Autoridades y representantes de gobiernos municipales de la República Popular de China.

Sres. Alcaldes chilenos,

Embajadores y funcionarios del Ministerio de RREE.

Señoras y señores

Es un honor para mí dar la bienvenida  a las autoridades chinas que representan a gobiernos provinciales y municipales que participan, junto con sus contrapartes  chilenas, en el primer seminario internacional titulado "Cooperación Descentralizada e Integración: nuevos desafíos para la relación bilateral entre Chile y China".

Como todos sabemos, la RP China y Chile son los países más alejados el uno del otro en  todo el planeta, lo que no ha impedido construir una rica y cercana relación que, a partir de 1970, ha logrado crecer y consolidarse. Estoy cierto que la base misma de esta exitosa relación radica en que China y Chile, desde ambas riberas del océano Pacífico,  comparten el objetivo común de fomentar la liberalización y la facilitación del comercio y de la inversión, junto con promover una cooperación inclusiva y de ganancia mutua en el área que comprende la totalidad del Asia Pacífico.

China ha avanzado a pasos agigantados durante las últimas décadas, gracias a lo cual ha alcanzado  un sitial de privilegio en la escena internacional. Hoy la República Popular de China es nuestro primer socio comercial, concentrando el 25% de las exportaciones totales del país, con montos que en el 2013 superaron los US$ 19 mil millones  sobre un intercambio comercial  de  US$34.920. Tenemos la aspiración de doblar el comercio  bilateral a 2016, para llegar a los US$ 60.000 millones.

Asimismo, a través de la puesta en vigencia del Capítulo de Servicios del TLC que entró en vigor en 2010, hemos asegurado un marco legal para que empresas chilenas puedan iniciar negocios en ese país. Paralelamente, en abril pasado, fue publicado en el Diario Oficial  el Capítulo de Inversiones, lo que consolida nuestros vínculos comerciales en los tres pilares básicos en un TLC que se perfila como una herramienta valiosa para los empresarios de ambos países.

Si dejamos de lado la atención en el ámbito netamente económico-comercial,  el nuevo estatus de China se observa en variados aspectos, siendo uno de los más llamativos, por ejemplo, el que la prensa nacional haya publicado en 2013 alrededor de 2.000 reportes sobre China, un promedio de 150 noticias mensuales. El mismo fenómeno lo observamos, igualmente, en la creciente actividad académica de investigadores, quienes han concentrado sus trabajos y publicaciones en el análisis de los procesos de desarrollo y de reformas profundas  que China lleva a cabo en las áreas comercial, financiera, inversiones, deportes, ciencia y tecnología, cultural; entre muchas otras .

Durante la visita oficial a Chile del Primer Ministro Wen Jiabao, en junio de 2012, nuestros países acordaron elevar la relación bilateral a un estatus de "Asociación Estratégica", lo que corresponde a un nivel más alto en la relación bilateral, reflejando de manera más precisa el desarrollo de la confianza política mutua y la coordinación en las agendas internacionales y regionales, sin excluir temas coyunturales.

En el marco de la Cumbre de Líderes de APEC de Bali, Indonesia, en octubre de  2013, se establecieron dos mecanismos de diálogo y cooperación: uno, la Comisión Binacional Permanente entre Chile y China y, el segundo, el Mecanismo de Diálogo Estratégico en Materia de Cooperación y Coordinación Económica. Ambas instancias abren nuevos espacios para promover y fortalecer la dinámica bilateral desde una perspectiva integral y de largo plazo, en el marco de la mencionada  Asociación Estratégica.

Para el presente año se está trabajando en la convocatoria de la Segunda Reunión de Consultas Políticas Globales, que tendrá lugar en Beijing  y que presidiría el Subsecretario de RR.EE. de Chile.

China es el anfitrión del año APEC 2014 bajo el lema "Modelando el futuro a través de la Asociación de Asia-Pacífico". China ya ha presentado sus prioridades: avanzar en la integración económica regional; promover el desarrollo innovador, la reforma económica y el crecimiento; fortalecer la conectividad global y el desarrollo de infraestructura. Siendo una de las economías más abiertas del mundo y con una vasta red de acuerdos comerciales, el foco de Chile para el presente año en China son las iniciativas que se desarrollan en el área de integración económica regional y liberalización del comercio y las inversiones

La Cumbre de Líderes se efectuará en Beijing en noviembre de 2014, lo que ofrece una oportunidad para que S.E. la Presidenta Michelle Bachelet viaje a ese país, el cual ya visitó en dos ocasiones  en  los años 2008 y 2009.

Sabemos que China fue y será un actor destacado en el nuevo orden mundial que ha comenzado a conformarse en este último tiempo. Como amigos de China, nos conforta ver que su indiscutido éxito económico, comercial, cultural y tecnológico  ha beneficiado la complementariedad natural que existe en nuestras economías, lo que se ha traducido en un beneficio mutuo de largo aliento.

Me gustaría en este punto recordar que desde el año 1990 a la fecha, todos los Presidentes chilenos han visitado la República Popular China, lo que expone la relevancia que nuestro país otorga a nuestro país amigo. Como muestra del compromiso y continuidad de la política exterior de Chile con el Asia, S.E. la Presidenta de la República recientemente ha nombrado Embajador en Misión Especial en el Asia Pacífico al ex Presidente de la República, Sr Eduardo Frei Ruiz-Tagle, siendo su función primordial convertirse en el representante de la señora Presidenta en todas aquellas actividades que, por su trascendencia e importancia, requieran de una coordinación y apoyo especial

Por su lado, la administración del Presidente Sr. Xi Jinping ha demostrado la relevancia que su gobierno asigna a la región de Latinoamérica y el Caribe. Como muchos recordarán,  el Presidente Xi Jinping visitó Chile en calidad de Vicepresidente de China en junio de 2011. Asimismo, en julio próximo, el mandatario chino volverá a visitar nuestro continente en el marco de una reunión de países BRICS, ante lo cual nuestro país le ha extendido una cordial invitación para que considere  una extensión de su gira a Chile.

Estamos convencidos que la nueva relación de asociación estratégica que hemos establecido en 2012 nos permitirá  enriquecer y ampliar los vínculos,  incorporando también como actores a comunas y regiones, con el propósito de favorecer los contactos de pueblo a pueblo. Sabemos que  China no sólo es Beijing o Shanghai, sino que existen 160 ciudades emergentes, con poblaciones que superan el millón de habitantes. Hacia allá queremos dirigirnos. Son ellas las llamadas a ocupar en poco tiempo más, el sitial de interés que hoy ocupan aquellas ciudades que hoy más conocemos y desde donde se concentrará el consumo de nuestros bienes en un plazo relativamente corto. Por ello, nuestro trabajo demandará creatividad y constancia, para ubicarnos como socios de las mismas.

En el programa de gobierno de la Presidenta Bachelet  se reconoce  la fuerza y vitalidad de  las regiones y ciudades en el desarrollo económico de Chile, una pujanza regional que debemos aprovechar al máximo por cuanto son oportunidades reales de nuevos negocios pero, al mismo tiempo, pensamos que las municipalidades debieran ser la puerta de entrada de nuevos flujos de profesores de chino mandarín, de deportistas de elite, de los artistas, los científicos  y técnicos chinos que aporten su conocimiento a los ciudadanos de todo nuestro territorio.

Por ello, este fraternal encuentro de ciudades hermanas al que hoy asistimos consolida la cercanía entre ambas naciones y abre nuevos derroteros en el camino que hemos iniciado en conjunto desde hace décadas. Hemos sido testigos de cómo el excelente nivel de las relaciones bilaterales está impulsando a que diversos gobiernos provinciales y municipales establezcan vínculos directos, gracias a lo cual contamos hoy con una nutrida red de acuerdos de hermanamientos, viajes de delegaciones provinciales, participación en ferias comerciales regionales, etc.

Junto con la firma de un acuerdo que otorgue un marco institucional a la vinculación directa entre los municipios de Chile y de China, que celebraremos dentro de la presente jornada, en este seminario se organizarán mesas temáticas con el propósito de fomentar la relación entre ciudades, en las que se discutirán objetivos y propondrán tareas y desafíos en áreas tales como: fomento del comercio e inversión interregional, nuevas rutas de turismo, cooperación en deportes, educación, cultura, avances de la medicina china, cambio climáticos, entre otros.

Asistimos a un encuentro que, sin lugar a dudas, constituye un importante hito que potenciará la relación entre los dos países más allá de los tradicionales vínculos políticos y comerciales, al traernos  hasta esta lejana tierra chilena la presencia de  autoridades locales de variadas zonas de China.

Quisiera concluir con un conocido proverbio del sabio chino Lao Tsé que reza: "Un viaje de mil millas se inicia con el primer paso". Hoy estamos dando este paso inicial en una travesía que nos guiará hacia nuevas sendas de  conocimiento y amistad entre nuestros pueblos.